Ondernemerschap is al eeuwenlang een belangrijk onderdeel van de samenleving en een economische motor van de wereldeconomie├źn. Toch hebben geleerden en praktijkmensen moeite gehad om een universele definitie te vinden. Dit definitiedilemma houdt verband met het transdisciplinaire erfgoed van ondernemerschap, zoals blijkt uit de rijke ideologische neigingen van de verschillende geleerden, onderzoekers en auteurs in het veld. De laatste jaren erkennen wetenschappers steeds meer de rol van contextuele factoren bij de ontwikkeling van ondernemerschap.